إنطلقت أولى حلقات الموسم الخامس من المملكة العربية السعودية، ومع مجموعة من أمهر المشتركين في مجال الطهي من مختلف أرجاء العالم العربي، تستمر المنافسات بين 15 مشتركاً ضمن برنامج "TOP CHEF" على MBC1 و"MBC العراق".

وكما جرت العادة، يقع على عاتق المشتركين مهمة إقناع لجنة التحكيم الثلاثية المؤلفة من الشيف ​منى موصلي​، الشيف ​مارون شديد​، والشيف بوبي شين بأنهم جديرون بإكمال الرحلة حتى نهايتها والمنافسة على لقب "​توب شيف العالم العربي​". وكانت المهمة الأولى المطلوبة من المشتركين في الحلقة تقديم طبق يثير التفاؤل في نفس الناظر إليه، فتمكّن نبيل بقّوس من أن يكون الشيف الفائز في هذا الاختبار مما سيعفيه لاحقاً من المشاركة في التحدي ويعطيه امتيازاً إضافياً يتمثل في انضمامه إلى المحكمين على طاولة القرار.
أما في نتيجة تحدي تقديم أطباق تعبر عن هويات المشتركين وثقافات بلادهم فقد كان الطبق الذي قدمه ​مناف البلول​ هو الأفضل، بينما كانت رضى العتيبي صاحبة الطبق الأضعف فانتهت بالتالي رحلتها في البرنامج.

لأول مرة في هذا الموسم، دخل المشتركون الـ 15 مطبخ "توب شيف". هناك، كانت الشيف منى موصلي في انتظارهم، لتؤكد أنهم في هذا المكان يقضون تجربة ستغير مجرى حياتهم، ثم أعلنت عن انضمام أول ضيفين في هذا الموسم، وهما أحد أشهر مدوني الطعام السعوديين هشام باعشن، وعامر قادوس الاختصاصي النفسي في مركز بسمة التفاؤل الطبي والخبير في مجال تطوير الذات، اللذين أعطيا نصائح وتوجيهات للمشتركين. وكان المطلوب، تحضير طبق من اختيارهم يبث جرعة من التفاؤل والإيجابية من خلال الألوان وطريقة التقديم بمجرد النظر وقبل التذوق. اجتهد المشتركون في اختيار الشكل الملفت قبل كل شيء، ونجح بعضهم في تحقيق المطلوب، بينما لم يوفق آخرون في ذلك. وفي نهاية الفقرة، وضعت الأطباق على طاولة كبيرة، واختارت الشيف منى مع ضيفيها 3 أطباق هي الأفضل لجهة الشكل المتفائل، وهي الأطباق التي اعتبر أصحابها الأفضل ضمن منافسة امتدت على 45 دقيقة بين المشتركين. وفي حصيلتها، اعتُبر الطبق الذي قدمه نبيل بقّوس هو الأفضل بين الثلاثة.

وهنا، أعلنت موصلي عن مفاجأة يحملها الموسم الخامس من "توب شيف"، وعن تغيير أساسي في مجرى التحديات يُعتمد لأول مرة في البرنامج، ويعطي للفوز نكهة أقوى وأهم. وتوجهت للمشترك نبيل بقّوس بالقول أن "فوزك في الاختبار يؤهلك للحصول على الحصانة، ويمنحك امتيازاً يعفيك من المشاركة في التحدي، وفوق ذلك يعطيك امتيازاً آخر يتمثل في انضمامك إلى مرحلة التذوق مع الحكام ويحولك إلى حكم لاختيار الطبقين الأفضل والأضعف عند المشتركين الآخرين".

الجدير بالذكر أن 14 مشتركاً سيكملون الرحلة في الحلقة القادمة من البرنامج، وهم نجلاء بن صالح وتركان شعرواي من السعودية، أحمد علي حسن الحاج من السودان، تامر خليل وحسام عاطف من مصر، شربل حايك وباتريك مرعب من لبنان، نبيل بقّوس وأسامة حمدي من تونس، نسيم رسروماني ومهدي عبد الله من البحرين، بلال لونا من الجزائر، مناف البلول من المغرب، طارق طه من فلسطين.