أشار باحثون من جامعة نيويورك لانغون هيلث وكلية تاندون للهندسة، إلى اكتشافهم أن ​الجين TBXT​، لديه طفرة في ​البشر​، تسبب باختفاء ​ذيول​هم منذ ما يقرب من 20 مليون سنة، وأكدوا أن البشر يكون لديهم ذيول عندما يكونون أجنة، لكنهم يفقدونه ويندمج في الفقرات لتشكيل عظمة "العصعص"، وحسبما نقلت صحيفة "نيويورك تايمز" الأميركية، فإن فقدان الجين المذكور جاء للتكيف مع عيوب الأنبوب العصبي المحتملة.


وحدد الباحثون 31 جينا في أنواع مختلفة لتطوير ذيول، وبعد مقارنتها اكتشفوا دور الطفرة في اختفاء الذنب لدى البشر.
ولتأكيد نتائجهم، استخدم الباحثون فئران معدلة وراثيا لمعرفة ما إذا كانت طفرة TBXT مسؤولة عن ظهور الذيل، حيث توصلوا إلى أن معظم الأجنة لم تطوّر ذيولا باستثناء حالة واحدة فقط، حيث نما للجنين ذنب قصير للغاية.